DJOKOVIC VENCE A BENNETEAU PARA LLEGAR A SFS

Hace ocho años, el tenista de 18 años Novak Djokovic debutaba en el BNP Paribas Open contra Julien Benneteau y perdía en la primera ronda.

La tarde del viernes, el No. 2 del mundo venció al francés por sexta vez consecutiva, por 6-1, 6-3, y alcanzó las semifinales del torneo ATP World Tour Masters 1000 por cuarta temporada consecutiva.

Djokovic empleó 28 minutos para ganar el primer set, pero encontró resistencia de parte de Benneteau en el segundo. El francés le peleó a Djokovic las primeras siete opciones de quiebre antes de finalmente ceder con una doble falta en el tercer puntos de break del séptimo juego.

"Sentí que estaba muy concentrado en la pista desde el principio, y es lo que buscaba", dijo. En los primeros partidos jugué un buen tenis, pero tuve altibajos. Hoy estuve muy estable desde el primer al último punto. Él hizo muchos errores no forzados, obviamente sólo necesité hacerle jugar un golpe extra y sacar bien.. He hecho todo lo que quería hacer". 

El serbio no tuvo puntos de quiebre en contra durante los 68 minutos de partido y ganó el 92 por ciento de los puntos con el primer servicio.

Vea los Highlights del viernes

Djokovic también venció a Benneteau en su segunda visita al Indian Wells Tennis Garden en 2007, luego que le concediera cuatro juegos. Aquel año fue finalista ante Rafael Nadal y, desde entonces, ha añadido dos títulos del BNP Paribas Open a su colección, al levantar la copa en 2008 (venció a Fish) y 2011 (a Nadal).

El serbio busca acceder a la final por cuarto año consecutivo cuando enfrente al ganador del duelo entre el duodécimo cabeza de serie, John Isner, y el favorito No. 20, Ernests Gulbis, quienes se medirán por cuartos de final en el Estadio 1. Djokovic cayó ante Isner hace dos años en semifinales de Indian Wells.

"He jugado con John aquí hace un par de años y recuerdo ese partido. 7-6 en el tercer, y también perdí ante él uno muy ajustado en Cincinnati el año pasado", dijo Djokovic. "Definitivamente no es alguien con quien quieras jugar al calor y con ese saque. Es un desafío porque no pierde su saque muy a menudo, así que tienes que ser capaz de mantener la compostura desde el primer al último punto y estar listo para jugar un partido de tres tie-breaks".

"Pero sé que la clave ante ambos jugadores, cualquiera con el que me toque jugar, es el resto y un saque eficiente. Intentar sólo mantenerse y no dejar que la concentración se pierda, poque entonces lo aprovechan". 

Benneteau, de 32 años, disputó por segunda vez los cuartis de final de un torneo ATP World Tour Masters 1000 y sumó un triunfo ante un Top 10 esta semana, tras superar a su compatriota Jo-Wilfried Tsonga en la tercera ronda.