FLAVIA CONTINÚA SU CAMINO TRIUNFAL

Flavia Pennetta corrió tanto que debió hacer su entrevista en cancha post-partido sentada en silla.

Sin embargo, el esfuerzo valió la pena, ya que la italiana logró derrotar a la primera preclasificada Li Na por 7-6 (5) y 6-3 el viernes por la noche y se metió de esa forma a la final del BNP Paribas Open.

“Estoy contenta”, dijo con una sonrisa de oreja a oreja. “Debería estarlo, ¿o no?”.

El triunfo sobre la jugadora china le permitirá a la italiana jugar su primera  definición en Indian Wells, y Pennetta será la primera mujer italiana en estar en esa posición.

“Claro que es importante”, aseguró. “Fue un buen partido. Jugamos buen tenis esta noche. Luchamos mucho”.

La europea aseguró que jugó mucho mejor que en cuartos de final ante Sloane Stephens y no pudo ocultar su alegría.

“Esta noche jugué mucho mejor”, avisó. “Estoy sorprendida porque no pensé – al principio de la semana si me preguntaban que pensaba y si iba a jugar la final hubiera dicho ‘Mmmm, No lo creo”.

Su influencia en el tenis de su país ha sido crucial, ya que además fue la primera mujer en ingresar al Top 10.

“Para Italia fue realmente importante”, confesó. “Estuvieron esperando ese momento durante mucho tiempo y cuando llegó todos se volvieron locos. Después Francesca [Schiavone] y luego Sara [Errani] y Roberta [Vinci]. En los últimos seis años hemos tenido resultados espectaculares en mujeres y ahora también con los hombres”.

El partido fue tan duro como cambiante. El primer set incluyó ocho quiebres de servicio, y ninguna de las dos pudo tomar el mando hasta el punto final, que irónicamente fue una doble falta de Li.

“Cometemos errores, pero lo hacemos porque buscamos tiros ganadores todos el tiempo”, dijo. “Creo que fue bueno de esa manera, pero obviamente cuando tratas demasiado cometes errores. Creo que ninguna de las dos sacó realmente bien, pero nuestro torneo fue increíble. Ella fue realmente buena y todo el tiempo sentí su presión cuando sacaba y lo mismo le sucedió a ella”.

Este torneo ha sido una confirmación del gran momento de Pennetta, quien reconoció más temprano en la semana que pensó en retirarse a mediados de 2013.

“El año pasado pensaba que si terminaba Top 100 estaba bien”, recordó.

Sin embargo, la europea siguió intentando, recuperó su mejor tenis y ahora se encuentra ante la chance de ganar su primer torneo de la categoría Premier Mandatory. En otras palabras, su décimo título y el más importante de su carrera.

Su rival será Agnieszka Radwanska, segunda preclasificada, quien venció a la rumana Simona Halep por 6-3 y 6-4.

El mano a mano entre ambas está 5-2 a favor de la polaca, aunque la italiana se llevó el último duelo personal, tras derrotar a su próxima oponente por 6-4 y 6-1 en los cuartos de final de Dubai.

“Creo que tengo que ser realmente agresiva”, apuntó. “Tengo que ir por el tiro ganador pero no apurarme demasiado porque ella es una pared. Tengo que hacer el mismo tiro ganador siete veces contra ella, pero le jugué bien en Dubai y espero jugar de la misma manera”.