LOS OBSTÁCULOS QUE SUPERÓ PENNETTA PARA SEGUIR SOÑANDO

Flavia Pennetta tenía más que a Sloane Stephens en contra el jueves en el BNP Paribas Open. El viento del desierto californiano se convirtió en un rival más en el Stadium 1, pero la italiana apeló a la paciencia para derrotar a la joven norteamericana por 6-4, 5-7 y 6-4 en dos horas y 26 minutos.

La veterana admitió que no fue la mejor experiencia. “¿Divertido? No”, dijo con una sonrisa. “No nos divertimos mucho hoy. No fue buen tenis en la cancha. No jugamos nuestro mejor tenis”.

Pennetta sacó para el partido estando arriba 5-4 en el segundo set pero en cuestión de minutos se encontró en desventaja en el tercero, en lo que fue un partido más que cambiante.

“El tercer set fue un desastre para las dos”, confesó. “Gané, estoy feliz por haber superado este partido, pero no tengo una buena sensación en este momento. Es normal. Afuera es una locura. El viento vino de la nada”.

La italiana perdió el control momentáneamente, Stephens hilvanó seis juegos consecutivos y parecía que se encaminaba hacia el triunfo.

“No lo acepté durante siete u ocho minutos y caí 3-0”, contó Pennetta. “Luego empecé a volver a la cancha para jugar y tampoco era fácil para ella. Frené y empecé a mirar el otro lado de la cancha y ella estaba en la misma situación, sin ningún tacto. Era imposible hoy”.

La oriunda de Brindisi desperdició cuatros bolas de partido en el último juego del encuentro y contó la que fue su estrategia durante esos pasajes.

“Estaba tratando de poner la bola en el medio de la cancha”, dijo. “Jugar al medio de la cancha, pero ninguna bola estaba yendo al centro. Siempre iba a la derecha o a la izquierda. No fue fácil. La bola estaba aquí (señalando) y cuando ibas a pegarle estaba en otro lado”.

Pennetta aclaró que el mayor esfuerzo que debió hacer ante la desfavorable situación fue psicológico. “Mental, completamente”, indicó. “Es más mental que físico. No es fácil, tratas de jugar el tenis que juegas y no puedes. Tratas de hacer lo que normalmente es fácil para ti y todo parece tan difícil”.

Pese a eso, la italiana avisó que el triunfo no fue por falta de experiencia de su rival. “Ella ya tiene 20 y es una buena jugadora”, aseguró. “Ya jugó muchos partidos importantes. Estuvo en la semifinal de un Grand Slam (Australia) y con eso para mí ya eres una gran campeona. Es una de las mejores jugadoras y en el futuro será Top 10 seguramente. Tiene todo: una derecha increíble, mejoró mucho el revés y es muy poderosa. Tiene todo”.


Pennetta jugará su primera semifinal en Indian Wells (en 12 presentaciones), y de esta forma consiguió el mejor resultado para una tenista de su país en el torneo californiano.


Su rival será la primera preclasificada Li Na, quien venció más temprano a la eslovaca Dominika Cibulkova por 6-3, 4-6 y 6-3. La china lidera el mano a mano por 3-2 (2-2 a nivel WTA), y ganó el último enfrentamiento, que se dio en cuartos de final del Australian Open, por 6-2 y 6-2.