PENNETTA CONQUISTA LA CORONA DE MUJERES

El BNP Paribas Open coronó a una nueva campeona el domingo, dando la bienvenida a Flavia Pennetta en el círculo de ganadoras. La italiana de 32 años, que pensó en retirarse hace un año en Indian Wells, derrotó a la favorita No. 2 Agnieszka Radwanska 6-2, 6-1 para conseguir el título más importante de su carrera.

"Luego de tantos años de trabajo y todo, es el momento que estaba esperando", dijo Pennetta. "Y llega cuando no lo esperabas porque al principio de la semana no esperaba ser campeona o llegar a la final o semifinal".

"Intenté hacer mi mejor tenis, pero siendo realista. Era algo que estaba esperando por mucho tiempo y al fin tengo un buen trofeo en mis manos".

Pennetta, 20a favorita, estaba disputando su primera final en un torneo Premier Mandatory. El primer set lo cerró en 37 minutos con dos quiebres de servicio. Radwanska apenas pudo ganar un juego más de servicio antes de recibir tratamiento médico en su rodilla izquierda, y así la italiana se quedó con los cinco juegos finales.

Pennetta, la 18a campeona distinta del certamen en damas, es la primera en ganar el título y también la menor cabeza de serie en conseguirlo. Era apenas la segunda jugadora de al menos 30 años en alcanzar la final, luego de que Martina Navratilova lo consiguiera dos veces.

Así se quedó con su 10° trofeo WTA y su primero en 76 eventos, desde que conquistara hace cuatro años el de Marbella. El lunes ascenderá al puesto No. 12 del ránking.

Pennetta se impuso a cuatro cabezas de serie en su camino al título, incluyendo la principal favorita Li Na en semifinales. Además derrotó a dos estadounidenses, la wild card Taylor Townsend y la favorita No. 17 Sloane Stephens, en partidos que superaron las dos horas.

"Claro que después de esto todo se siente bien, no? Pero no espero que cambien muchas cosas", dijo Pennetta. "Prefiero jugar cada partido de la misma manera, intentar hacer mi mejor tenis todo el tiempo cuando entro a la cancha".

"Pero no tengo ninguna nueva meta tras el torneo. Aún estoy enfocada de la misma manera. Mejorar mi juego, mejorar la manera en que tengo que estar en la cancha, creer más, y ser más agresiva, buscando tiros ganadores todo el tiempo. Es la manera en que me gustaría mejorar mi tenis".

Radwanska, de 25 años, disputaba su primera final del BNP Paribas Open y buscaba su noveno trofeo de nivel Premier y 14° en total.

"Es lo peor para un jugador no poder dar el 100%, especialmente en una final de un torneo grande", dijo Radwanska. "No podía correr como normalmente lo hago. Sólo fue mala suerte".

"Siempre queda una decepción cuando realmente tienes deseos de ganar el torneo. Pero claro que han sido dos buenas semanas. Un gran evento y de todas formas un buen resultado. Pero siempre es decepcionante no poder dar mi 100% hoy".