PENNETTA REACCIONA PARA SER LA PRIMERA ITALIANA EN SF DE INDIAN WELLS

Flavia Pennetta se convirtió en la primera italiana en llegar a semifinales del BNP Paribas Open y desafiará el sábado a la máxima favorita Na Li.

Pennetta, de 32 años, que actualmente está No. 21 en el Ranking WTA, derrotó a la No. 18, la estadounidense Sloane Stephens por 6-4, 5-7, 6-4 en un intenso duelo de dos horas y 26 minutos.

"No nos divertimos mucho hoy. Creo que no fue un buen partido en la cancha. No realizamos nuestro mejor tenis", dijo Pennetta. "Quizás en el principio jugamos mejor, y en el segundo algo, pero el tercero fue un desastre para ambas. Estoy feliz por salir adelante, pero no tengo una gran sensación en estos momentos. Es normal".

La italiana ganó el 83 por ciento de los puntos con su primer servicio en el primer set que duró 43 minutos, quebrando una vez el servicio en 3-3. Stephens cometió 21 errores no forzados y desaprovechó sus tres oportunidades de rompimiento.

En los primeros cinco juegos del segundo set hubo cuatro quiebres, ya que ambas lucharon por tener regularidad en sus juegos de fondo de cancha. Stephens salvó tres puntos de quiebre para quedar 4-3 pero en su siguiente turno al saque cometió tres errores que le costaron caro.

Pennetta estuvo a dos puntos de ganar el partido cuando sacaba 5-4, pero Stephens se recuperó de forma magnífica para ganar seis juegos consecutivos, llevándose el segundo parcial y adelantándose 3-0 en el parcial decisivo.

La estadounidense estuvo a punto de quedar 4-0, para placer de la afición local. Pero Pennetta aprovechó su experiencia para ganar tres games sefuidos y salvar dos puntos de quiebre en el 3-4, antes de romper el servicio y adelantarse 5-4.

A pesar de sólo poner en juego 45% de sus primeros servicios, Pennetta encontró el camino del triunfo. Así llegó a la 48a semifinal de su carrera y su primera desde el US Open 2013 al sellar el duelo en su quinto punto de partido.

Pennetta busca conquistar su 10° título WTA de singles. El último que ganó fue en Marbella 2010.

Stephens, de 20 años, no había pasado la segunda ronda de Indian Wells en sus cuatro presentaciones previas.