Djokovic apunta a su cuarto título del BNP Paribas Open

©2014 Billie Weiss/BNP Paribas Open

¿Es Novak Djokovic el hombre a vencer en el BNP Paribas Open este año?

El campeón defensor ganó por tercera vez en Indian Wells el año pasado y llega al torneo como el máximo cabeza de serie y campeón reinante del Abierto de Australia su octavo Grand Slam.

Sin embargo, en el desierto Djokovic es parte de un reinado de tres junto al No. 2 Roger Federer y el No. 3 Rafael Nadal, ya que el trío ha ganado 10 de los últimos 11 trofeos del BNP Paribas Open.

Pero hay mucha competencia para Djokovic, Federer y Nadal en el cuadro 2015, que se sorteó el martes en el Indian Wells Tennis Garden. Djokovic tiene al No. 4 Andy Murray en su mitad del cuadro, mientras que Federer y Nadal se toparán en semifinales si llegan a esa instancia.

El No. 5 Kei Nishikori, el No. 6 Milos Raonic y el No. 7 Stan Wawrinka son candidatos al título acá. ¿Quién lo logrará?

"Es un cuadro muy potente", dijo el director del torneo Steve Simon. "Está muy equilibrado. Eso llevará a un gran tenis".

En esa parte alta del cuadro con Djokovic y Murray, también está el sorpresivo campeón del US Open, Marin Cilic, el potente sacador canadiense Raonic, el incansable David Ferrer y otros peligros como John Isner, Tommy Robredo, Kevin Anderson y Richard Gasquet.

Djokovic podría toparse con el veterano francés Julien Benneteau en tercera ronda, Isner en cuarta ronda, y Cilic o Ferrer en cuartos de final. En 2012 Isner sorprendió a Djokovic para hacer semifinales, y el serbio tuvo su revancha en la misma ronda del año pasado.

En la mitad del cuadro de Federer está Nadal, el finalista del US Open, Nishikori, el campeón del Abierto de Australia 2014 Wawrinka, y el siempre peligroso Tomas Berdych.

"Todos la tendrán difícil", dijo Simon. "Nadie tendrá un paso gratis".

Si gana otro título, Djokovic igualará a Federer como el máximo campeón del BNP Paribas Open con cuatro coronas. Djokovic también sería el primer jugador desde Federer en 2006 en ganar títulos consecutivos en el BNP Paribas Open.

"El cuadro es tan potente que es díficil repetir eso", dijo Simon. "Ha sido único en los últimos años, han sido pocos los que han ganado acá. Se han ido alternando. Pero demuestra lo complicado que es repetir por el nivel de juego de acá. No puedes dejar fuera a Novak. Viene en gran forma, se siente cómodo acá y juega bien acá".

También llega jugando bien Federer, quien ganó por última vez acá en 2012.

Federer buscará ser el primer quíntuple campeón del BNP Paribas Open, y el ganador de copas de Grand Slam está en gran forma, tras conquistar Brisbane y Dubai al inicio del año, a pesar de un temprano tropiezo en el Abierto de Australia. En la final de Dubai, Federer derrotó a Djokovic en sets corridos.

"Roger está jugando realmente bien, no hay dudas de eso", dijo Simon. "Aún es lógicamente uno de los rivales a tener cuidado".

Federer podría tener un interesante debut ante Jerzy Janowicz, si el polaco supera al argentino Diego Schwartzman en primera ronda. En cuartos de final, Federer podría chocar con Berdych o Wawrinka.

Nadal se perdió el final de 2014 por una lesión a la muñeca y una operación de apendicitis, pero está reencontrando su nivel en 2015, con un récord de 11-3, que incluye cuartos de final en el Abierto de Australia, y el título de Buenos Aires, el 65° de su carrera.

Sin embargo, Nadal no ha sido tan dominante como los fans están acostumbrados a ver.

"Rafa está volviendo a su nivel luego de un largo tiempo", dijo Simon. "Puede ser uno (de los candidatos), dependiendo de su confianza y su forma de juego".

Nadal estaba en una situación similar en 2013, cuando llegó tras un largo tiempo fuera. Pero logró ganar su tercera copa del BNP Paribas Open ese año. ¿Podrá hacerlo de nuevo?

Murray terminó su histórico 2013, donde fue el primer británico en ganar Wimbledon en 77 años, con una operación a la espalda, que le hizo luchar todo 2014. Pero Murray pareció reencontrar su mejor nivel a fines del año pasado y parece listo para el desafío del BNP Paribas Open, donde hizo final en 2009. En enero perdió la final del Abierto de Australia.

La final del US Open entre Cilic y Nishikori pareció lanzar una nueva era de jugadores listos para desafiar a Federer, Nada, Djokovic y Murray.

Sin embargo Cilic sufrió una lesión tras su título del US Open y está trabajando para volver a su mejor tenis. Aún no juega en 2015 por un problema a la espalda.

"Entiendo que ya no está jugando con dolor", dijo Simon. "Pero está como Rafa, está volviendo a su nivel y la pregunta es dónde estará en confianza y comodidad".

Nishikori es una sensación en Japón - y en todos lados - atrayendo a fans y una gran cantidad de prensa asiática. Esta temporada Nishikori hizo cuartos de final en el Abierto de Australia, ganó Memphis y alcanzó la final de Acapulco.

En el cuadro no faltan duelos interesantes de primera ronda. El estadounidense Mardy Fish buscará otro regreso en su historiada carrera, y se medirá a Ryan Harrison. El ganador tendrá al frente a Nishikori.