Niculescu avanza y se medirá a Williams

©2015 Billie Weiss/BNP Paribas Open

Monica Niculescu fue la primera jugadora en completar su partido el miércoles, en el inicio del cuadro femenino del BNP Paribas Open, tras superar 6-2, 6-1 a Aleksandra Krunic.

"El marcador se ve malo, pero fueron puntos largos y tuve que luchar por cada punto", dijo Niculescu. "No te regala errores. Estuve agresiva subiendo a la red. Es una gran jugadora. Fue nuestro primer partido y sabía que sería difícil".

Ahora viene el desafío. Niculescu será rival de la No. 1 del mundo, Serena Williams, el viernes en la noche en horario estelar en el Tennis Channel. Será el primer encuentro entre ambas.

El viernes en la noche será el redebut de Williams en el BNP Paribas Open desde que fuera campeona en 2001, donde venció a Kim Clijsters en la final. Williams llega con una racha de 11 triunfos seguidos, donde conquistó el US Open, el WTA Tour Championships y el Abierto de Australia. 

Niculescu estuvo No. 28 en 2012 y su mejor resultado en un Grand Slam fue la cuarta ronda del US Open 2011. Nunca ha superado la segunda ronda del BNP Paribas Open.

"Siempre quise enfrentar a una No. 1 y Serena es una jugadora fantástica", dijo Niculescu. "Será un día fantástico para medirme a Serena. Espero estar a la altura y jugar bien.

"Sé que cuando jugamos dobles, ella le pega duro y tiene una gran mentalidad. Intentaré hacer mi juego y espero que la gente también me apoye. Es una gran oportunidad para mí. Espero que también me guste el final del partido".

Donna Vekic también se metió en segunda ronda, tras superar a la estadounidense Louisa Chirico por 6-4, 6-3. Vekic será rival de la 28a favorita, Zarina Diyas.

Heather Watson sobrevivió una prueba de tres sets ante Julia Goerges y ganó 6-4, 5-7, 6-3 en dos horas y 25 minutos. La británica enfrentará en segunda ronda a la favorita No. 29 Camila Giorgi.

A la compatriota de Goerges, Mona Barthel, le fue mejor, tras derrotar a Kristina Mladenovic por 6-3, 5-7, 6-4.

Un par de rusas avanzaron ya que Elena Vesnina despachó a Kateryna Kozlova por 6-3, 6-3 y Daria Gavrilova superó a Silvia Soler-Espinosa por 6-3, 6-4.

Monica Puig pasó a segunda ronda donde se medirá a la 12a cabeza de serie, Carla Suárez Navarro, tras remontar una desventaja de 1-4 en el segundo set para superar a la estadounidense Nicole Gibbs por 6-3, 7-5. Irina Falconi lideró las esperanzas locales, al imponerse a Alja Tomljanovic por 7-6(6), 6-4.