Murray y Nadal debutan con éxito en dobles

Billie Weiss/BNP Paribas Open

El hecho de que Rafael Nadal y Andy Murray ganen en la primera ronda del BNP Paribas Open no es novedoso. Pero el viernes, en el Indian Wells Tennis Garden, ellos también lo hicieron en dobles.

Nadal, quien ha ganado dos veces el título de parejas aquí con Marc López, está acompañado por Pablo Carreño Busta y vencieron a Pablo Cuevas y David Marrero, por 6-2, 6-1, mientras que Andy Murray y Thanasi Kokkinakis, poseedores de wildcards, superaron a Jean-Julien Rojer y Horia Tecau, 6-3, 7-5.

Nadal, Murray y Federer le dan al BNP Paribas Open a cuatro de los mejores singlistas del mundo compitiendo en dobles, algo que no es habitual, ni siquiera en los torneos de Grand Slam.

Si se suma a los bicampeones locales Bob y Mike Bryan, los máximos favoritos, la competencia de dobles se convierte en algo único en el tenis. Las otras estrellas de los individuales presentes en el cuadro de parejas son Marin Cilic, Juan Martín Del Potro, Milos Raonic y Stan Wawrinka.

Muchos jugadores deciden jugar dobles en el BNP Paribas Open porque el calendario se los permite. Marzo es el único mes donde se juegan consecutivamente torneos de dos semanas. Como el BNP Paribas Open es el primero, permite que muchos de los tenistas top tomen la oportunidad.

“Este es un torneo donde varios de los mejores jugadores están jugando juntos porque existe mayor tiempo entre los partidos", dijo Federer el año pasado.
Federer dijo además que el juego de parejas le ayudó a recuperar la forma en su regreso a las pistas durante el 2013.

Mientras el jugar dobles en el BNP Paribas Open le causa sentido a Federer, no es lo que regularmente hace en el circuito.

“No nos olvidemos que cuando la temporada entra en ruedo la competencia se torna más competitiva. Es muy difícil jugar en parejas durante la temporada de tierra batida al igual que en la de hierba", dijo Federer el año pasado. "Habitualmente juego en Halle, también aquí y quizás un par de veces más en el año".

Este año Federer obtuvo un wildcard con su compatriota Michael Lammer. Cambió a su partner Stan Wawrinka, quien se alineó con Lukasz Kubot. Otros wildcards son Murray y el juvenil australiano Thanasi Kokkinakis.

Del Potro y Cilic, los únicos ganadores del US Open en los últimos 11 años que no sean Novak Djokovic, Federer, Nadal o Murray, están jugando juntos, al igual que los estadounidenses John Isner y Sam Querrey.

Los jugadores habituales de dobles tienen algo que decir para ganar este título. Los Bryan son los bicampeones defensores, en tanto que Jack Sock y Vasek Pospisil detentan la corona de Wimbledon.

EL torneo femenino también impresiona, con la presencia de la integrante del Salón de la Fama, Martina Hingis, como favorita No. 1 con Sania Mirza. El cuadro de mujeres es aún más interesante, con las favoritas No. 2, Ekaterina y Elena Vesnina; las campeonas de 2013 Lisa Raymond y Sam Stosur; además de Svetlana Kuzetsova y CoCo Vandeweghe.

Vesnina y Mirza ganaron la competencia de dobles en 2011, en tanto que Stosur y Raymond se llevaron la corona en 2007.

Raymond tiene siete títulos de parejas, la primera de ellas en 1994. Vesnina posee tres y Hingis ganó la competencia por parejas en 1999, junto con Anna Kournikova.