Nishikori vence a Harrison; Cilic cae

©2015 Billie Weiss/BNP Paribas Open

El quinto favorito, Kei Nishikorim tuvo un sólido comienzo de campaña en el BNP Paribas Open el sábado en el Indian Wells Tennis Garden, al vencer a la esperanza local Ryan Harrison por 6-4, 6-4, en 88 minutos.

La estrella japonesa convirtió cinco de sus 10 puntos de quiebre y logró su segundo triunfo sobre Harrison en la misma cantidad de meses. Nishikori llegó a su primera final de un torneo ATP World Tour Masters 1000 el año pasado en Madrid y también alcanzó las semis en Miami y París.

Nishikori se medirá ahora con el clasificado No. 28, Fernando Verdasco, quien superó al australiano James Duckworth por 6-2, 7-6(3).

"Hubo muchos altos y bajos en el primer set", dijo Nishikori. "Casi no pude mantener el servicio en los juegos, pero devolvía bien. Por eso hubo tantos quiebres. Pero en el segundo jugué casi perfecto. Tuve buenos servicios y creo que no tuve puntos de quiebre en contra. Afortunadamente logré el primer quiebre y eso me ayudó a mantenerme mentalmente con buenos tiros. Estoy feliz de haber ganado hoy y de mi desempeño en el segundo set".

El cuarto sembrado, Andy Murray, necesitó de 80 minutos para vencer al canadiense Vasek Pospisil, por 6-1, 6-3. El escocés, quien fue finalista en Indian Wells en 2009, le quebró cinco veces el servicio a Pospisil y sumó su triunfo No. 13 de la temporada.

"Creo que jugué un partido muy inteligente y sólido", dijo Murray. "Creo que no fue mucho el esfuerzo, pero estuve bien en los rallies, especialmente desde la esquina del revés y le pegué lo más duro que pude desde la línea de base. Creo que ha sido un buen inicio".

Murray, de 27 años, inició la campaña 2015 con su cuarta final del Abierto de Australia (perdió contra Djokovic). Busca su décimo título ATP World Tour Masters 1000 y enfrentará en la tercera ronda al clasificado No. 26, Philipp Kohlschreiber, quien se impuso sobre Tim Smyczek por 6-3, 6-1.

John Isner lideró la carga de los locales al vencer a Jurgen Melzer por 6-3, 6-4, en 69 minutos. El 18° favorito anotó 13 aces y convirtió dos de 11 puntos de quiebre para concretar uno de sus mejores partidos de la temporada.

El octavo clasificad, David Ferrer, tuvo dificultades para superar al croata Ivan Dodig, por 4-6, 6-1, 7-6(6), en dos horas y 42 minutos. El español tiene marca de 4-0 sobre el balcánico y llegó a 19 victorias esta temporada. Ferrer tiene una racha de 11 triunfos consecutivos después de ganar consecutivamente los torneos de Rio de Janeiro y Acapulco, previos a Indian Wells.

La sorpresa de la jornada la dio el argentino Juan Mónaco, quien se impuso por 6-4, 6-4 sobre el décimo favorito y campeón vigente del US Open, Marin Cilic, quien reaparecía después de una lesión.