9 cosas a seguir en el BNP Paribas Open

El BNP Paribas Open comienza el lunes con la clasificación de damas. Acá repasamos lo que viene en el torneo y lo que debe seguir con atención en Indian Wells.

Llegó el momento del año: El BNP Paribas Open está de regreso en el Indian Wells Tennis Garden que todo el mundo del tenis sigue con atención.

La sede misma del torneo ha sufrido una gran renovación en las 50 semanas desde el final del evento en 2016, donde el Estadio 1 mejoró sus opciones de comida y de suites, así como el nuevo Estadio Plaza pensado para los fans y mucho más.

¿Cuáles son las historias a seguir en el evento en 2017? Acá, nueve de ellos.

1. Djokovic busca hacer historia

Tras ganar el evento en los últimos tres años, Novak Djokovic intentará hacer historia siendo el primero en ganar el evento cuatro ediciones consecutivas y extender su marca como el máximo ganador con un total de seis trofeos. Llega en condición de No. 2 detrás de Andy Murray, quien busca su primera copa en el Valle de Coachella tras su primera corona del año en Dubai la semana pasada.

2. Serena favorita; Azarenka ausente

El doblete de Victoria Azarenka en Indian Wells y Miami el año pasado fue uno de los grandes logros de 2016, pero tras dar a un luz en diciembre pasado se perderá el torneo. Sin duda que la favorita es Serena Williams, bicampeona de Indian Wells y No. 1 del mundo. La jugadora de 35 años estuvo fantástica en enero en Australia, donde logró un récord de 23 Grand Slams en la Era Abierta. Indian Wells es el primer evento de Serena desde su conquista en Melbourne.

3. Resurgimiento de Roger y Rafa

Murray y Djokovic están 1 y 2 en el cuadro de varones, pero los finalistas del Abierto de Australia, Roger Federer y Rafael Nadal, buscarán confirmar sus espectaculares regresos. Federer, al igual que Serena, estableció un récord en la Era Abierta con su 18° major en Melbourne, mientras que Nadal ahora tiene finales en Australia y Acapulco la semana pasada esta temporada, volviendo a ser un jugador de máximo peligro en pistas duras. Ambos son multicampeones acá.

4. ¿Quién puede desafiar a Serena?

Sin Azarenka, el cuadro completo buscará desafiar a la mejor de la historia. La hermana mayor de Serena, Venus, de 36 años, alcanzó su primera final de Grand Slam en ocho años en el Abierto de Australia, mientras que las ex campeonas de Indian Wells, Simona Halep y Caroline Wozniacki, podrían dar la pelea. Angelique Kerber no ha tenido el inicio de año esperado, pero la No. 2 del mundo llegó a semifinales de Dubai hace dos semanas. Otras contendoras son: la campeona de Doha Karolina Pliskova (15-2 este año); Garbiñe Muguruza, campeona de Roland Garros 2016; la siempre peligrosa Dominika Cibulkova; la finalista 2015 Agnieszka Radwanska; la veterana Svetlana Kuznetsova; y Madison Keys, la estadounidense que juega su primer evento del año en 2017 tras superar una lesión.

5. Los contendores en varones

Los Big Four siempre serán los destacados a seguir en varones, pero eso no significa que el resto no tenga chances. Stan Wawrinka lidera el grupo, ya que el ganador de tres Grand Slams perdió con Federer en semifinales de Australia. Grigor Dimitrov han tenido un tremendo 2017, alcanzado semis en Melbourne y Sam Querrey es uno a seguir luego de su gran título en Acapulco la semana pasada. Nick Kyrgios parece haber crecido, tras vencer a Djokovic en Acapulco, mientras que Milos Raonic, Kei Nishikori, Jo-Wilfried Tsonga, Dominic Thiem y David Goffin intentarán dar la sorpresa. El canadiense Raonic fue finalista acá el año pasado.

6. El Paraíso del Tenis mejoró

El Indian Wells Tennis Garden ya era una de las principales estaciones del circuito, pero mejoró aún más en 2017, con 21 restaurantes nuevos dentro del Estadio 1, incluyendo el Spago de Wolfgang Puck con vista a la principal pista del torneo. También hay una nueva pantalla en el Estadio Plaza para ver más y mejor tenis, mientras que Tennis Channel tiene un set con vista al área. Las pistas de entrenamiento siguen iguales, al igual que la Zona de Jugadores para calentamiento, descansos y uno o dos partidos de fútbol. Pero de seguro que a los fans les encantará la Zona Divertida en el sector opuesto del Estadio 1, que incluye una mesa de fútbol de siete por lado.

7. Acción de Dobles

El cuadro de dobles es único ya que estrellas de singles como Nadal y Raonic participarán. Nadal hará dupla con el australiano Bernard Tomic, mientras que Raonic jugará con el veterano Nenad Zimonjic. Los estadounidenses disfrutarán con Steve Johnson y Jack Sock, mientras que los hermanos Bryans, bicampeones del evento, estarán de regreso. Bethanie Mattek-Sands es la nueva No. 1 del mundo en dobles femenino, y defenderá su título acá con su nueva compañera Lucie Safarova, con quien ganó el US Open y el Abierto de Australia.

8. En busca de la nueva estrella

¿Quién será la nueva figura del mundo del tenis? Pliskova lucha por ese cetro en el tenis femenino, mientras que Kyrgios es el jugador a seguir en el ATP World Tour. Pero hay muchos otros, como Alexander Zverev, quien tuvo punto de partido sobre Nadal acá el año pasado. El estadounidense Sock tiene dos copas este año, mientras que la adolescente de la zona CiCi Bellis, debutará en Indian Wells tras hacer cuartos de final en Dubai. Naomi Osaka, Taylor Fritz, Daria Kasatkina y Jared Donaldson son nombres a seguir.

9. Mejore su experiencia


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