Análisis del Grupo de la Muerte

Jared Wickerham/BNP Paribas Open

Andy Murray hizo un par de toques y luego lanzó la bola bien alto en el cielo del desierto. El escocés estaba jugando un poco de fútbol matutino, una actividad de calentamiento que se ha transformado en un ritual en los últimos años en las pistas verdes del Indian Wells Tennis Garden. Parecía en paz, sonriendo al sol.

¿Quién lo puede culpar? El No. 1 del mundo se encuentra en lo más alto del cuadro del BNP Paribas Open, lo más lejos posible de sus rivales más potentes. El destino determinó que Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic y Juan Martín del Potro quedaran en la misma mitad del cuadro, en su propio 'Grupo de la Muerte'.

Los jugadores siempre dirán que no mirán el cuadro, que van partido a partido. Este torneo ATP World Tour Masters 1000 podría ser la excepción a esa regla. Djokovic - buscando su cuarto título consecutivo en Indian Wells y un récord de seis en total - podría toparse con del Potro en tercera ronda. A sólo semanas de la histórica final del Abierto de Australia, donde Federer logró su 18° título de Grand Slam en cinco sets, el suizo y Nadal podrían chocar en cuarta vuelta. Claro que hay otros contendores capaces de remover los pronósticos, como Nick Kyrgios y Alexander Zverev, que ya han demostrado lo que valen ante los rivales top.

Todo esto no quiere decir que Murray, quien busca su primera corona del BNP Paribas Open, tenga una ruta fácil a la final. En cuartos de final podría toparse con rivales como Jo-Wilfried Tsonga (que ya tiene copas este año en Rotterdam y Marsella), el belga David offin, el campeón de Chennai Roberto Bautista Agut y el uruguayo Pablo Cuevas (reciente ganador de Sao Paulo). Murray puede sonreir por ahora, cambiar las pelotas de tenis por una de fútbol, pero cuando comience la acción, seguro que tendrá mucho de que ocuparse.

Potenciales duelos de cuartos de final en el Grupo de la Muerte:

[2] Djokovic vs. [5] Nadal
[2] Djokovic vs. [9] Federer
[5] Nadal vs. [31] Del Potro
[9] Federer vs. [31] Del Potro