Cinco cosas que ver en el sexto día

© Michael Cummo/BNP Paribas Open

Por Richard Osborn

1. Venus Williams y Jelena Jankovic tienen una larga historia de enfrentamientos con muchos zigzags. Se han enfrentado en 13 oportunidades desde 2005 a la fecha (Jankovic gana por 7-6). Pase lo que pase, la serbia anticipó un gran partido: "En general, las hermanas Williams logran que saque lo mejor de mi juego y me impulsan a conseguir mi mejor juego, al máximo nivel".

Nueve de los duelos entre ambas ha llegado a los tres sets, incluídos tres en majors. La serbia ganó en la tercera ronda de Wimbledon 2006 (7-6(8), 4-6, 6-4) y Roland Garros 2007 (6-4, 4-6, 6-1), en tanto que Venus logró una memorable remontada en cuartos de final del US Open 2007 (4-6, 6-1, 7-6(4)). 

Se medirán nuevamente, por 14° oportunidad, este sábado en el Estadio 1, en el tercer turno. La resurgente Williams, de 36 años, alcanzó en enero pasado su primera final de Grand Slam después de ocho temporadas y está jugando con una inspiración que no se le veía hace años. Pero Jankovic, de 32, históricamente ha jugado su mejor tenis en el desierto. Ganó el título aquí en 2010 y fue finalista en 2015.

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2. El No. 1 del mundo, Andy Murray, dará el vamos a la jornada nocturna ante el canadiense Vasek Pospisil. El máximo favorito jamás ha perdido ante Pospisil, pero su oponente viene en ritmo tras ganar dos partidos de las clasificaciones y superar en la primera ronda a Yen-Hsun Lu. Los dos duelos previos fueron en los cuartos de final de Wimbledon 2015 y la segunda ronda de Indian Wells hace dos ediciones. 

Desde que se convirtió en el primer británico en alcanzar la cima del Ranking ATP Emirates el 7 de noviembre de 2016, el tenista que bordea los 30 años ha protagonizado una de las defensas más brillantes. A comienzos de mes, el escocés salvó siete puntos de partido antes de vencer a Philipp Kohlschreiber, por 6-7(4), 7-6(18), 6-1, y alcanzar la final de Dubai.    
 
3. Pensando en recuperar el No. 1, la dos veces ganadora de títulos de Grand Slam, Angelique Kerber, debutará en el BNP Paribas Open contra Andrea Petkovic en un duelo entre alemanas desde las 11 a.m. en el Estadio 1. Como Petkovic ha dicho de su vieja amiga y compañera de equipo de la Fed Cup, Kerber puede desgastar a los mejores de ellos en la cancha..

Pero Petkovic -que ha ganado tres de sus últimos cuatro enfrentamientos- disfruta claramente de este tipo de desafíos. Como explicó el jueves: "Siempre es importante tener estos partidos contra las mejores en este momento, porque he trabajado en muchas cosas. Ahora realmente necesito la fricción contra lo mejor, el mayor estrés posible, la distracción y la presión que posiblemente puede ser lanzado hacia mí. Eso es lo que quiero. Eso es lo que anhelo. Eso es exactamente lo que estoy recibiendo, y realmente estoy deseando que llegue".

Petkovic
 
4. Atrapa a los hermanos Bryan mientras puedas. La pareja más grande de la historia del dobles ahora tiene 38 años y empieza a insinuar que no estarán por mucho tiempo. En enero, los gemelos californianos anunciaron que se retirarían de la competencia de la Copa Davis después de 14 años de servicio. Bob y Mike fueron siempre un punto garantizado el sábado desde que Patrick McEnroe los llevó por primera vez al conjunto. En el estadio 2 se enfrentarán al enigmático australiano Nick Kyrgios y a la leyenda del dobles, Nenad Zimonjic. Puede apostar que los Bryans estarán más que motivados jugando en su propio terreno.

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5. Hay muchos partidos para ver con palomitas de maíz este sábado. Duelos para disfrutar como el de Jeremy Chardy vs. Dominic Thiem; Fabio Fognini vs. Jo-Wilfried Tsonga; John Isner vs. Mikhail Kukushkin; Sam Stosur vs. Julia Goerges; Coco Vandeweghe; y Tomas Berdych vs. Bjorn Fratangelo.

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