Nadal saborea su oportunidad en el desierto

© 2017 Jared Wickerham/BNP Paribas Open

El punto más bajo sucedió en el asiento trasero de un automóvil en el camino de regreso al hotel en París, con lágrimas en sus ojos. Con un brazalete azul en su muñeca izquierda, Rafael Nadal venía de lo que él mismo llamó "una de las conferencias de prensa más difíciles en mi carrera". Estaba programado originalmente para jugar un partido de tercera ronda a la tarde siguiente, pero el nueve veces campeón de Roland Garros acababa de salir del torneo que está más cercano a su corazón que cualquier otro.

A pesar de que podría volver al terreno de juego para los Juegos de Río, en agosto, el resto del año de Nadal parecía tener una falta de definición. Su temporada finalizó con una derrota de primera ronda, sin ceremonias, frente al serbio Viktor Troicki, en el ATP World Tour Masters 1000 de Shanghai.

Vea Entrevista a Nadal

Por supuesto, no fue la primera prueba de lesiones para Nadal, cuyo tipo de juego ha estado castigando su cuerpo durante años. Tuvo una tendinitis en la rodilla que lo mantuvo fuera de la Copa Masters de Tenis y la final de la Copa Davis en 2008. Se perdió la segunda mitad de 2012 debido a lesión en la rodilla izquierda, y el comienzo de 2013 debido a un virus del estómago. En 2014, estuvo fuera de juego por casi tres meses después de Wimbledon con una lesión en la muñeca derecha.

Esto hace que haber llegado a la final del Abierto de Australia 2017 sea aún más increíble. El español derrotó a Gael Monfils y a Milos Raonic en camino a su primera final de Grand Slam en tres años, cayendo ante el archirrival Roger Federer en un clásico a cinco sets. A pesar de la derrota, Nadal pudo apreciar el momento.

Vea: la habilidad de Nadal en el fútbol

"Fue genial para la promoción de nuestro deporte", dijo. "Fue, por supuesto, importante porque había mucha expectación para este partido. Personalmente, volver a ser parte de él fue genial. Por supuesto que quería ganar, pero en general me sentí feliz de estar de vuelta en un gran partido como este. Para Roger también lo fue, así que fue un momento que recordaremos. Creo que es algo que va a ser parte de la historia de nuestro deporte".

Fue el 35º encuentro Nadal-Federer, que mantuvo una rivalidad que el tenis nunca ha visto (el español tiene una destacada ventaja de 23-12 en el frente a frente que data de 2004). Y podríamos estar en un 36º en la cuarta ronda si la siembra se mantiene en el BNP Paribas Open 2017 . Como el destino lo preveía, Nadal aterrizó en el mismo cuarto del cuadro con Federer, Novak Djokovic y Juan Martín Del Potro. Eso equivale a 45 títulos de Grand Slam en la cuarta parte del cuadro. Sin embargo, el No. 6 del mundo, ahora de 30 años, es demasiado experimentado para adelantarse a sí mismo en este grupo de la muerte.

Lea: Análisis del grupo de la muerte

"Es difícil de imaginar", dijo Nadal, tres veces campeón en Indian Wells (2007, 2009 y 2013). "Nuestra parte del sorteo es un poco dramática. Todo el mundo lo analiza, pero sólo estoy pensando en mi primer partido contra Guido Pella. Eso va a ser lo suficientemente fuerte que mirar más que necesito para ganar dos grandes partidos para estar en... esa ronda que tú dices. Así que no me concentraré en eso".

Nadal siguió su carrera de Melbourne al llegar a la final en Acapulco, donde no pudo contra el californiano Sam Querrey.

"Jugué muy bien en Australia y en Acapulco, también. He perdido una final contra alguien que jugó increíble, por lo que acepto que los oponentes en algunos días se desempeñan mejor que tú. Pero no jugué mal en la final. Fue una gran semana para mí. Estoy emocionado de seguir jugando bien aquí ".