Zverev Listo para el Desafío

© Michael Cummo/BNP Paribas Open

Por Richard Osborn

"Sí es un cuarto difícil", dijo Alexander Zverev analizando su cuadro del BNP Paribas Open 2017, la cruda realidad de tener rivales que suman en total 45 Grand Slams. "No es fácil. Yo, Kyrgios, Novak, Rafa, Roger y del Potro en una misma mitad... No creo que vuelva a pasar".

Pero el alemán de la #NextGenATP - a un mes de cumplir los 20 años - está dispuesto para el desafío. Ya sorprendió en estas pistas hace un año, siendo un adolescente de golpes potentes que eliminó a Ivan Dodig, Grigor Dimitrov y Gilles Simon en camino a cuarta ronda del evento ATP World Tour Masters 1000, su mejor actuación, perdiendo ante Rafael Nadal 6-7(8), 6-0, 7-5. La derrota sería una enseñanza para Zverev, que tuvo punto de partido ante el español, pero falló una cómoda volea.

Ha crecido mucho desde entonces. ¿Cuánto?

"Estoy cerca de 60 puestos más arriba", dijo Zverev.

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"Me siento con más regularidad", añadió el No. 20 del mundo, momentos después de superar en segunda ronda al argentino Facundo Bagnis por 7-6(10), 6-3. "Puedo jugar bien durante una semana completa. He jugado ante los rivales más potentes del mundo y he conseguido algunas victorias, eso demuestra que puedo enfrentarlos. Físicamente, creo que estoy mejor. He mejorado mucho mi trabajo de pies. Sé que aún no he terminado. Sé que debo seguir mejorando. Hay cosas que aún podría hacer mejor".
 
El martes tendrá un desafío más complicado en Indian Wells, ya que chocará ante otra joven estrella, Nick Kyrgios, en tercera ronda.
 
"Me siento muy emocionado porque creo que somos dos jóvenes de los cuales se habla mucho, junto a Dominic (Thiem)", dijo. "Debería ser un partido emocionante. Creo que he jugado bien este año; él ha jugado bien este año. Veremos".
 
Claro que de superar al australiano, se seguiría poniendo más difícil.

VEA EL CUADRO

"No quiero decir que seré el campeón al final de la semana, pero siento que puedo jugar jugar un gran tenis y siento que puedo enfrentar a cualquiera", dijo Zverev. "Pero tenemos el cuarto más duro del cuadro. Tengo la sensación que el campeón puede salir de este cuarto. Las siguientes rondas serán muy difíciles para todos".
 
Zverev podría tener inspiración de su hermano mayor, Mischa Zverev No. 33 del mundo, quien en enero derribó al No. 1 del mundo Andy Murray para llegar a cuartos de final del Abierto de Australia, el mejor resultado de su carrera.
"Fue ridículo, estaba demasiado feliz por él", dijo. "Sé el trabajo que ha realizado tras estar lesionado. Tuvo un difícil camino para llegar acá. Ha estado lesionado durante cinco años casi sin parar. Estoy muy feliz de que esté de vuelta donde pertenece y que esté jugando tan buen tenis".