Cinco cosas para ver en el noveno día

©2017 Billie Weiss/BNP Paribas Open

1. ¡OLÉ, OLÉ, OLÉ, OLÉ!: Fernando Verdasco tiene un registro de 3-15 contra Rafael Nadal, pero sus choques contra su compatriota y compañero mil jornadas en la Copa Davis podrían ser legendario. Por ejemplo, la semifinal de zurdos del Abierto de Australia 2009, de cinco horas y 14 minutos, el partido más largo de la historia de ese torneo. Rafa sobrevivió gracias a un 6-7(4), 6-4, 7-6(2), 6-7(1), 6-4 para alcanzar la final. Verdasco pudo recomponerse de ese partido recién el año pasado y en el mismísimo Rod Laver Arena y lo venció por 7-6(6), 4-6, 3-6, 7-6(4), 6-2, en cuatro horas y 41 minutos. Ambos se midieron antes en el BNP Paribas Open (2007 y 2016), y Nadal se impuso en ambos y en sets corridos. Será un choque ideal para los amantes del verdadero tenis de lucha.

VEA EL FRENTE A FRENTE NADAL VS. VERDASCO

2. FUTURAMA: "Estoy esperándolo", dijo Nick Kyrgios sobre la expectación que genera su partido contra Sascha Zverev, el primer enfrentamiento de dos promesas del tenis mundial en el ATP World Tour. "Hemos sido compañeros por largo tiempo. Jugamos en juniors y él tiene un gran juego. El lo va a poner todo. Ha tenido buenos resultados, le ha ganado a grandes nombres. Sé que va a ser duro, especialmente en esta superficie. Él juega agresivamente, no va a ser fácil devolverle el servicio y lo mismo me ocurre a mí. Si juego mi mejor tenis y me quedo fuera, no será una sorpresa". Zverev también está impaciente por el duelo: "Me siento expectante porque siento que somos los dos jóvenes que estamos dando que hablar, junto con Dominic [Thiem]. Será un partido apasionante. Él ha jugado bien este año. Será un duelo cerrado entre dos jugadores eléctricos, que no tienen miedo, que pueden pegar tiros ganadores desde todos los costados de la pista".

“Kyrgios”
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3. LA RACHA DE SVITO: Elina Svitolina -- en el No. 10, el más alto de una tenista ucraniana en toda la historia -- está imparable en estos día. Alcanzó los octavos de final donde la espera la séptima del ranking, la española Garbiñe Muguruza, y llega con una racha de 16 partidos invicta y los títulos de Taipei City y Dubai. Muguruza, por otro lado, está retomando el nivel que tuvo cuando ganó Roland Garros el año pasado. Svitolina fue la única jugadora en vencer a ambas No. 1 (Serena Williams y Angelique Kerber) el año pasado. El frente a frente entre ambas está 2-2.

“Svitolina”
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4.: VENUS (SIGUE) CRECIENDO: La última vez que vimos a Shuai Peng ella estaba desparramada en el cemento del estadio Arthur Ashe. Los días de perros con la humedad del barrio neoyorquino de Queen's le habían quitado la energía y todas las esperanzas de avanzar a la final del US Open 2014. O era lo que sentía. Pudo regresar al WTA Tour, a pesar de las lesiones que la dejaron fuera del Top 100. Pero ella regresó al grupo de las 50 mejores del mundo y a las pistas del Indian Wells Tennis Garden, donde el lunes sorprendió a la favorita No. 6, la polaca Agnieszka Radwanska, por 6-4, 6-4, y clasificó a octavos de final, donde la espera la rejuvenecida Venus Williams. Williams anotó un contundente 6-4, 6-2 sobre la checa Lucie Safarova. La ganadora de siete títulos de Grand Slam ganó dos de los tres encuentros previos entre ambas, aunque Peng se impuso la última vez, en Beijing 2016.

5. NOLE VS. DELPO XVII: Hemos estado pensando en este duro enfrentamiento que deparó el llamado Grupo de la Muerte del BNP Paribas Open. Parece que algo desbalanceara intencionalmente los equilibrios cuando Novak Djokovic se encuentra en una cancha con Juan Martín Del Potro. De los 16 duelos previos, 14 de ellos han sido en torneos de Grand Slam, Masters o Copa Davis. Pese a que el serbio lidera el frente a frente por 12-4, los triunfos de Del Potro han sido memorables. Cuando volvía de su última cirugía a la muñeca el año pasado, el resurgente argentino sorprendió a todo el mundo cuando dejó en la acera al No. 1 del mundo en la primera ronda de los Juegos Olímpicos, por 7-6(4), 7-6(2). Djokovic dejó la pista con lágrimas. Otro capítulo memorable son las semifinales de Wimbledon 2013, donde Nole se impuso por 7-5, 4-6, 7-6(2), 6-7(6), 6-3. El único choque en Indian Wells le dio pasajes a DelPo a la final de 2013 tras imponerse por 4-6, 6-4, 6-4. Del Potro, el gigante feliz a quien en Argentina llaman "La Torre de Tandil", necesitará el irrestricto apoyo de los fanáticos para volver a romperla, tal como lo hizo en Rio. Él es capaz de volver a hacerlo.

VEA EL FRENTE A FRENTE DJOKOVIC VS. DEL POTRO

Delpo
JUAN MARTÍN DEL POTRO