Peng Shuai Completa el Círculo

© 2017 Billie Weiss/BNP Paribas Open

El BNP Paribas Open es un lugar especial para la china Peng Shuai. Este torneo marcó su regreso al circuito en 2016 tras una lesión a la espalda que la tuvo al margen por nueve meses, una ausencia que puso a prueba su experiencia y su condición como una de las rivales fuertes del circuito. (Además de ser Top 15 en singles llegó al No. 1 en dobles, ganando las coronas de Wimbledon en 2013 y Roland Garros en 2014).  

Peng perdió esa vez en su regreso a Indian Wells - por 60, 61 ante Yulia Putintseva - y sólo ganaría una vez, en Miami, antes de encajar una racha de malos resultados que duraría por seis meses. En octubre sorprendió a todos - incluso a ella misma - ganando el trofeo de Tianjin. Eso, junto con una potente pretemporada, la ha llevado de vuelta a una mentalidad donde disfruta del tenis y persigue sus sueños.

Hablamos con Peng antes de su duelo ante la dos veces finalista Venus Williams en cuarta ronda del #BNPPO17

¿Cuál ha sido la mejor parte de su regreso al circuito?

La mejor parte es que puedo jugar. Mi carrera aún no está acabada. Aún puedo alcanzar mi sueño.

¿Cuál es ese sueño?

Muchos. (risas). Después de mi lesión, tuve que empezar todo básicamente desde cero. Primero ser capaz de levantar mi pierna y luego muchas cosas. Pasé casi un año intentando hacer las cosas normalmente.

Un gran desafío también eran mis nervios. No los podía controlar.

También tuve muchas dudas el año pasado. Comencé acá mi temporada y en Miami tuve suerte de ganar un partido. Pero luego de eso, la mitad del año, no pude ganar una sola ronda en torneos WTA. Incluso fui a jugar torneos ITF - eventos de US$ 50 mil que no había jugado en 10 años - y no podía pasar de la segunda ronda. No tenía chance de ganar.

Fue un gran desafío para mi mente. Me pregunté muchas veces si podía volver. Después de la cirugía tuve que volver a comenzar y ya tenía 30 años.

Y mucha gente pensaba que no podía volver. Incluso los doctores decían que sólo tenía 50% de chances de retornar. Simplemente traté y traté y comencé desde fines del año pasado. Y luego lentamente empecé a jugar. Tuve mucha suerte de ganar en Tianjin. Ni yo pensaba que podía ganar el torneo. Fue un gran avance y apoyo para mi mentalidad. Intenté creer más en mí mismo.

Durante mi entrenamiento en invierno, me esforcé aún más. Mi entrenador, mi fisio e incluso yo no sabía cuánto podía soportar mi cuerpo. Sólo fue poco a poco que intentamos ir mejorando. Ahora sólo estoy feliz por volver al circuito y seguir adelante".

Ahora enfrentas a Venus Williams. Ella también ha tenido sus luchas. ¿Puedes comentar sobre cómo la ves como rival y colega?


Creo que aún es una de las mejores. Es muy talentosa y tiene impresionantes resultados y gana muchos Grand Slams. Tuve mucha suerte de vencerla en Beijing (en el China Open, en octubre de 2016). Pero siempre es distinto. Estoy muy feliz por llegar a cuarta ronda acá y poder enfrentarla de nuevo. Intentaré luchar y espero jugar bien contra ella.

¿Cuáles son tus metas esta temporada?

Creo que ahora jugaré menos dobles. En el inicio de año jugué singles y dobles y sentí mucha presión sobre mi espalda. Mi primera meta ahora es mantenerme saludable. Y especialmente ahora después de la operación debo hacer muchas cosas para cuidar de mi espalda. Mi entrenador de China está conmigo todo el tiempo. Debo hacer acupuntura, muchas cosas. Debo recuperarme y entrenar para el siguiente partido.

Primero en singles quería ser Top 100, pero al inicio de la temporada ya estaba Top 100, por lo que pensaba en llegar al Top 50. Y no esperaba que las cosas sucedieran tan rápidamente. Mi próxima meta es llegar al Top 30. Parece cercano, pero sé que es un largo camino. No se trata del ranking ni los resultados, solo estoy feliz de poder jugar y disfrutar.

Es tu 12° año compitiendo en el BNP Paribas Open. ¿Cuáles son tus mejores recuerdos?


Siempre estoy feliz de venir a jugar. Recuerdo que el año pasado fue mi primer torneo de singles después de la operación y gané un juego (risas). En el 0-6, 0-5 aún recuerdo, fue la misma pista donde jugué hoy, y luego gané un juego (ante Yulia Putintseva en el estadio 2). Y luego me dije a mí misma 'Al menos gané un juego'. Y este año de la qualy llegué a la cuarta ronda. Y ahora pienso incluso en los momentos complicados, trato de luchar y no darme por vencida.