Venus vuelve a cuartos de final; Kerber cae

© 2017 Billie Weiss/BNP Paribas Open

Venus Williams está de vuelta en cuartos de final del BNP Paribas Open por primera vez en 16 años.

La ganadora de siete Grand Slams de singles superó a la clasificada china Peng Shuai por 3-6, 6-1, 6-3 tras casi dos horas el martes en la tarde.

La jugadora de 36 años cerró el duelo con una derecha potente, y un reconocimiento a la gente.

"Cada vez que estuve abajo, la gente me apoyó. Fue algo hermoso", dijo la favorita No. 12 en su entrevista post-partido.

"Siento el cariño. Me ayuda mucho. Además crea recuerdos para ser capaz de volver y hacer mi mejor tenis. Incluso si no es el mejor, el esfuerzo está.

"(Peng) ha sido Top 20. Sabe cómo jugar", dijo Williams, quien se vengó de su carrera ante la china en Beijing en octubre.

Williams buscará su tercera semifinal en Indian Wells ante la No. 2 Angelique Kerber o No. 14 Elena Vesnina.

“Vesnina”
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Williams luchará por llegar por tercera vez a semifinales de Indian Wells cuando se mida contra la No. 14 Elena Vesnina. La rusa venció a la favorita No. 2, Angelique Kerber, por 6-3, 6-3.

"Creo que jugué un muy buen partido", dijo Vesnina. "Estoy muy feliz de haber podido cerrarlo. Me trae mucha felicidad".

Vesnina, quien ganó la corona de dobles del BNP Paribas Open en dos ocasiones (2011 con Mirza y 2013 con Makarova), lidera por 3-2 en el frente a frente contra Williams.

"Le tengo mucho respeto a Venus. Ella es una gran campeona y siempre será un honor enfrentarla. Hemos jugado muchas veces en el pasado".

Pese a perder, la alemana Kerber retomará el sitial de honor del Ranking WTA la próxima semana, debido al retiro de Serena Williams por lesión y a que no podrá defender los puntos de 2016.

Se suma a Venus en el grupo de las ocho mejores la sembrada No. 28, Kristina Mladenovic, quien frenó la carrera de la estadounidense Lauren Davis, por 6-3, 6-3, en una hora y 27 minutos. La francesa incrementó a 15-5 su registro de partidos este año. Mladenovic levantó el primer título de su carrera en San Petersburgo en febrero (venció a Putintseva).