Venus sin límites

© Jared Wickerham/BNP Paribas Open

Por Richard Osborn

Cuando su carrera se remonta a la Venus Williams que fue presentada por primera vez en el Coliseo de Oakland en 1994, una perla siempre sonriente de 14 años que hacía su debut en el tenis profesional, es imposible dar un paso atrás para mirar en perspectiva.

"No vi nada. Acabo de golpear fuerte ", cuenta Williams, reflexionando sobre cómo eran esos primeros días. "En algunos aspectos es mejor, porque eres libre. Solo juegas. No tienes límites. Pero ahora piensas en cómo estructurar un punto, estructurar un juego, mantener los porcentajes, pero ser agresivo. Es otra mentalidad. Así que es bueno tener ese momento pero, por supuesto, hay más éxito cuando realmente sabes lo que estás haciendo".

Ahora tiene 36 años, siete títulos de Grand Slams en una carrera que seguramente finalizará en el Salón de la Fama, algo que la aleja bastante del Bank of the West Classic donde debutó. Las derrotas semana a semana ya no se sienten como el fin del mundo. Es una larga temporada. Ella sabe que habrá otro día, otro tiro que le dé la victoria.

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"No permito que arruine mi vida o la vida de quienesme rodean", dijo Williams, que está en la cuarta ronda del BNP Paribas Open gracias a su victoria por 6-4 y 6-2 sobre la checa Lucie Safarova. "Tienes que crecer y tratar de obtener alguna perspectiva. No es fácil. Se tarda un poco. Se tarda mucho tiempo, décadas. Literalmente".

Luego del diagnóstico del síndrome Post Sjogren, Williams parece estar disfrutando de su tiempo en la cancha a diferencia de otros momentos de su carrera. Tal vez sea porque todo lo que ha pasado. Tal vez ahora entiende lo frágil que puede ser la vida.

"Siento que soy la más alegre ahora, honestamente", dijo. "Claramente me ha encantado el juego. Tienes que jugar tanto tiempo, para hacer frente a la presión y para poner en la cantidad de trabajo que se necesita. Pero definitivamente me siento como si estuviera alcanzando el nivel de amor. Estoy disfrutando de la competencia. Me gusta esto".

Puede que no haya sido amor a primera vista para la Williams, No. 13en el ránking, cuando empezó a golpear pelotas de tenis en una pista agrietada del sur de California con su padre y su hermana menor. Pero ahora está segura de que está enamorada.