Kyrgios destrona a Djokovic

© Billie Weiss/BNP Paribas Open

Un fenomenal arsenal de servicios de Nick Kyrgios le puso fin a la racha de 19 partidos invicto de Novak Djokovic en el BNP Paribas Open, a quien venció por 6-4, 7-6(3) en la cuarta ronda en el Indian Wells Tennis Garden.

El pentacampeón Djokovic ganó las tres últimas ediciones en el desierto y su última caída había sido contra Juan Martín del Potro en las semifinales de 2013. Pero su campaña terminó a manos de un inspirado Kyrgios, cuyo servicio no le dio opciones al serbio en una hora y 52 minutos de lucha.

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Este es el segundo triunfo en tres semanas sobre Djokovic tras el triunfo en los cuartos de final de Acapulco, donde también tuvo un servicio intratable para el No. 2 del mundo. El originario de Canberra es recién el segundo jugador activo, después de Lleyton Hewitt, en vencer a Djokovic, Rafael Nadal y Roger Federer en su primer enfrentamiento en el circuito.

La mano no se le viene fácil al australiano en el llamado Grupo de la Muerte. En la siguiente ronda se medirá contra el vencedor del choque entre Federer y Nadal. El diestro busca la segunda semifinal de un torneo ATP World Tour Masters 1000 de su carrera, tras finalizar entre los cuatro mejores el año pasado en Miami (perdió contra Nishikori).

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Kyrgios, de 21 años, venía de imponerse en la batalla de las nuevas generaciones y en sets corridos ante Alexander Zverev. El australiano le quebró a Djokovic en el primer juego del partido y tuvo opciones para otra ruptura en los juegos tercero y séptimos.

El servicio también fue clave en el triunfo ante Djokovic en Acapulco, y nuevamente lo fue en California. Perdió sólo siete juegos con su servicio en el primer set. Cerró la primera manga con su séptimo ace del partido.

Djokovic no dio oportunidades de quiebre en el segundo set y dispuso de dos con el servicio de Kyrgios en el undécimo juego para forzar el tiebreak. El australiano llegó a servir a casi 240 kilómetros por hora y cerró el encuentro con un saque que Djokovic fue incapaz de devolver bien. 

Desde que ganó el título en Doha contra Andy Murray en el comienzo de la temporada, Djokovic ha fallado en el acceso a las semifinales en los siguientes tres torneos. Lo más duro fue la caída en segunda ronda del Abierto de Australia a manos de Denis Istomin. El serbio había alcanzado las 300 victorias en Masters 1000 el martes cuando derrotó a Juan Martín del Potro en tres sets.