Cinco cosas a seguir en el Día 10

© 2017 Matt Hazlett/BNP Paribas Open

By Richard Osborn

ROGER-RAFA XXXVI
¿Hay alguna rivalidad que supere a Federer vs. Nadal? Los fans no vibraban así desde Sampras vs. Agassi. Con 32 títulos de Grand Slam entre ambos, reeditarán un duelo legendario. Es una lástima que uno de los dos no estará en cuartos de final, pero así quedó conformado el 'Grupo de la Muerte'. Uno tiene que irse para su casa.

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Su 36° duelo llega sólo dos meses después de la épica victoria en cinco sets del suizo en la final del Abierto de Australia, donde levantó su 18° trofeo de Grand Slam. Federer sabe que el español buscará revancha en el Indian Wells Tennis Garden, donde están 1-1 (2012, 2013).

"Es un jugador con muchas posibilidades", dice Federer sobre su rival en la cuarta ronda. "Puede jugar muy desde el fondo de la pista y también muy metido. Se ha transformado en un jugador que puede hacer ambas cosas. No hay muchos jugadores en el circuito que pueden conseguirlo. Lee muy bien el juego para meterse en la pista. Cierra muy bien en la red".

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AVISO PARA EL SERVICIO
Los cuartos de final del BNP Paribas Open estarán en juego entre la actual campeona de Roland Garros, Garbiñe Muguruza y la checa Karolina Pliskova en el estadio 1. Pliskova, No. 3 del mundo y finalista del US Open 2016, ha ganado cinco de sus seis encuentros previos, incluyendo un 6-2, 6-7(7), 7-5 el año pasado en las Finales WTA en Singapur.

Clave puede resultar la devolución de Muguruza, y qué tan bien contrarresta el servicio y el potente juego de base de la checa. Pliskova lideró el circuito en aces en 2016 con 530 en 61 partidos. Logró más de 200 de ventaja sobre Serena Williams.

"Creo que es uno de los partidos más complicados que puedo tener ahora", dijo Muguruza. "Creo que ella está jugando muy bien. Ha sido muy regular y la he estado observando. Tiene un servicio muy agresivo por lo que intentaré hacer mi juego, estar concentrada. No puedo hacer otra cosa que dar lo mejor".

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VIEJOS AMIGOS
Se conocen hace años. De hecho, el primer título en un Futuro de Donald Young fue en dobles junto a Kei Nishikori hace una década. Young también ganaría su primer trofeo de singles en Futuro superando a Nishikori en la final. En el circuito profesional, el japonés ha devuelto favores y está 4-0 en su serie, incluyendo un triunfo 4-6, 6-2, 6-2 en Tokio el año pasado.

La estrella japonesa - el mejor rankeado asiático en la historia - ha sido Top 5 desde que hiciera final en el US Open 2014 (perdió con Cilic) y llega al duelo como claro favorito. Pero el estadounidense ha sacado a relucir su mejor juego últimamente y así eliminó al 14° cabeza de serie Lucas Pouille para llegar a la ronda de 16. Está en cuarta ronda por segunda vez en 34 presencias de Masters 1000, y espera conseguir la sorpresa para meterse en cuartos de final.

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BATALLA EN EL ESTADIO 1
Nick Kyrgios derrotó a Novak Djokovic hace una semana en Acapulco por 7-6(9), 7-5. De hecho, el polémico australiano derrotó a Djokovic, Roger Federer y Rafael Nadal en sus primeros enfrentamientos, y tiene 11 triunfos sobre rivales Top 10. Así el No. 16 del mundo llegará pletórico de confianza al duelo ante el segundo mejor del mundo.

"Es un atleta increíble", dijo Kyrgios. "Probablemente tiene la mejor devolución de todas. Probablemente el jugador más completo que existe. Es un duelo muy complicado para mí. Novak neutraliza mi servicio. Si gano, gano. Si pierdo, pierdo".

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DOBLE PLACER
La dupla finlandesa-australiana Henri Kontinen y John Peers se han transformado en una de las parejas más potentes del circuito. En 2016 se juntaron por primera vez y ganaron títulos en París, Hamburgo, Munich, Brisbane y las Finales ATP; esta temporada derribaron a los hermanos Bryan para conquistar el Abierto de Australia. El miércoles, Kontinen/Peers buscarán las semifinales del BNP Paribas Open ante Sam Querrey y Gilles Muller.