El Viaje de Pablo: Cuevas en su Primer QF Masters 1000

© 2017 Matt Hazlett/BNP Paribas Open

La travesía de Pablo Cuevas para llegar a cuartos de final del BNP Paribas Open fue un poco más compleja que para el resto. Tras ganar una final aplazada por lluvia en Sao Paulo, el lunes en Brasil - su tercer título seguido en el Esporte Club Pinheiros - viajó de regreso a Uruguay, luego a Los Ángeles, antes de manejar hacia Indian Wells. La mayoría de los jugadores ya llevaba varios días ahí, pero Cuevas no llegó hasta el martes, exhausto.

Pero el jet-lag parece no haber afectado su juego en las pistas duras del Indian Wells Tennis Garden, donde tras superar por 6-3, 3-6, 6-3 al undécimo favorito David Goffin está en el primer cuarto de final ATP World Tour Masters 1000 de su carrera.

Cuevas 

"Estoy tan feliz", dijo Cuevas al BNPParibasOpen.com. "Mi primer cuarto de final en un evento Masters, especialmente en pistas duras. Espero seguir jugando bien".

Por el paso a semifinales aparece otro Pablo, el favorito No. 21 Pablo Carreño Busta. El juego del español es muy familiar para Cuevas. En febrero ganaron juntos el título de dobles en Rio de Janeiro y la semana pasada se midieron en semifinales del Brasil Open en Sao Paulo. Así quedó 3-1 sobre Carreño Busta, cuyo único triunfo fue en Winston-Salem el año pasado.

Cuevas

"Al inicio del año, no jugué muy bien", dijo. "En Australia, perdí en primera ronda. Perdí pronto en Rio. Pero luego conseguí calma en Sao Paulo donde gané por tercera vez. Ahora estoy jugando con confianza".

Su viaje al Top 20 del Ranking Emirates ATP fue casi tan complejo como su travesía al desierto de California. No fue hasta el 2016 que Cuevas, ahora con 31 años en su 13° campaña en el circuito, entró al Top 20. Pero el mejor tenista uruguayo - que en 2013 llegó a estar No. 762 - parece estar encontrando su mejor tenis también en pistas duras. ¿Algo tardío? Quizás. Pero lo aprovechará.