Dominic, el dominador

© Billie Weiss/BNP Paribas Open

Dominic Thiem podría ser la fuerza ofensiva más explosiva en el ATP World Tour, un abrumador que suele dominar, cuyo apodo de "Dominator" parece un ajuste ideal. Cuando realmente consigue envolver una bola por el lado derecho, produce un sonido muy parecido al disparo de un mortero.

Pero si hay algo que distingue al austríaco ha sido su programación. El año pasado, Thiem jugó 28 torneos, más que cualquier otro jugador en el Top 25. Jugó no menos de 82 partidos, ganando 58 de ellos, junto con cuatro títulos (Buenos Aires, Acapulco, Niza y Stuttgart).

Al hacerlo, ingresó alTop 10 (el más joven para hacerlo desde Milos Raonic, en 2013) y clasificó para las Finales ATP World Tour de Londres. A pesar de llegar a la primera semifinal de Grand Slam de su carrera profesional de cinco años en Roland Garros, su agotadora lista podría haberle más éxitos en las segundas semanas de las Grandes Ligas.

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"Nadie golpea la pelota mejor que él", dijo el comentarista de ESPN Brad Gilbert sobre Thiem, quien a principios de este año ganó el Abierto de Río. "Su ataque es masivo y, para un tipo que no es tan grande, puede servir muy fuerte. Tiene un juego impresionante. Lo importante es aprender cómo estos chicos jóvenes son capaces de alcanzar el máximo nivel en los majors. Obviamente, los grandes jugadores saben cómo hacerlo, por lo que lo más importante es aprender. Pero en cuanto al juego, creo que es el jugador ofensivo más explosivo".

"No creo que vaya a hacerlo para siempre, pero ha funcionado muy bien para mí", dijo el No. 9 del mundo, que está 16-6 durante 2017, incluyendo su carrera de esta semana hasta la cuarta ronda en el BNP Paribas Open. "Fue un gran objetivo mantenerse en el Top 10 y la única posibilidad era ganar a Río. Lo hice, así que fue muy bueno. En el papel, soy el número 5 en la Carrera ATP Emirates a Londres y todavía estoy en el Top 10. Así que funciona muy bien. Pero seguro que no voy a hacerlo para siempre y no voy a hacerlo durante todo el año.

"Creo que este año voy a reducirlo a 23 ó 24 eventos", continuó. "Decidí no jugar Kitzbuhel, por ejemplo, sino jugar Washington, lo cual es mucho mejor para los siguientes eventos en Canadá y Cincinnati. Hubo una mala lección de jet-lag, y creo que esto va a ayudarme mucho".

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"Mi primera prioridad es desarrollar en el camino correcto", dijo Thiem, cuyo juego es a menudo comparado con el del veterano alemán Tommy Haas, que sigue siendo tenista activo y que se duplica como el nuevo director del BNP Paribas Open. "Si me veo ahora y me veo a la misma hora el año pasado, creo que soy un mejor jugador de tenis. Eso es lo más importante para mí".

"Me gusta practicar. Me gusta estar en casa. Esto sólo ayuda a mi confianza", afirmó. "Yo estaba luchando en el comienzo del año hasta Rotterdam. Llegué a Río sin preparación en arcilla y gané el torneo. Esta victoria de alguna manera cambió las cosas. Estoy más confiado de nuevo. Estoy jugando más torneos para encontrar mi juego, para construir mi confianza de nuevo".