Federer vs. Kyrgios: el estelar

© 2017 Billie Weiss/]ared Wickerham/BNP Paribas Open

Sólo se han encontrado una vez. El joven y locuaz australiano Nick Kyrgios, a los 20 años, uno de los talentos más impredecibles que el deporte haya visto en años, estaba en la pista contra el mejor jugador de todos los tiempos: el perfeccionista suizo Roger Federer. El sitio fue especial: la Caja Mágica. La ocasión: la segunda ronda del Madrid Masters.

Federer no tiene exactamente buenos recuerdos de esa tarde, el 6 de mayo de 2015.

No sólo faltó al cumpleaños de sus gemelos Leo y Lenny, si no que además despilfarró dos puntos de partido en el tiebreak decisivo del partido para perder 6-7(2), 7-6(5), 7-6(12). Fue sólo la segunda victoria de Kyrgios sobre un Top 5 en toda su carrera.

"Yo pensaba: ¡Qué desperdicio!", recordó Federer el miércoles en el BNP Paribas Open, tras una victoria de 6-2 y 6-3 sobre el rival Rafa Nadal, que lo dejó emparejado en una revancha con Kyrgios. "Así es como me sentí".

Federer
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"Recuerdo el primer juego que le rompí, y dije, '¡Vamos!' bastante ruidoso, sólo [así] sabía que competiría por cada punto ese día", recuerda Kyrgios, quien desde entonces se convirtió en el segundo jugador después de su compatriota y a veces asesor, Lleyton Hewitt, en vencer a Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic en su primer enfrentamiento ante ellos en el circuito. "Fue un poco surrealista, jugar en la pista central y ganar fue una sensación increíble, Mucho ha pasado desde entonces. He jugado mucho más partidos. Me siento más confiado con mi juego y, obviamente, estoy jugando increíble en este momento".

Las condiciones serán diferentes esta vez. En lugar de la arcilla y el aire más liviano de Madrid habrá un suelo duro en el desierto del sur de California. Pero el tenis segurá siendo de alta calidad. Ambos jugadores han estado sirviendo brillantemente en Indian Wells. En tres partidos, Kyrgios lidera la serie ATP en aces (30), primeros puntos ganados (92 de 108, 85%) y los juegos de servicio ganados (30 de 30). Sí, has leído bien: Kyrgios todavía no ha perdido el saque y sólo ha defendido tres puntos de quiebre. En cuarta ronda venció por 6-4 y 7-6(3) a Djokovic, su segunda victoria sobre el serbio en menos de dos semanas. Controló el partido de principio a fin, disparando 14 aces, incluyendo dos de segundo saque.

"Ha sido así desde hace mucho tiempo", dijo Kyrgios de su hábito de ir por el quiebre en el segundo saque. "He perdido algunos partidos de la misma forma, he ganado algunos partidos así. Yo estoy bien si voy por él. Me gusta ir a gran presión. Éste es mi estilo de juego. Si extraño. Echo de menos, pero sé que fui a jugar mi juego".

Kyrgios
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"Estoy muy impresionado de que haya derrotado a Novak en semanas consecutivas y en la mejor superficie de Novak", dijo Federer, quien aún no ha perdido el saque y sólo ha enfrentado una oportunidad de quiebre. "Espero que esto dé lugar a algo genial para Nick, que se dé cuenta de que si pone su cabeza abajo y se centra en que puede llevarlo día a día, semana tras semana. Eso es tal vez va a tomar un poco más de tiempo".

Mucho ha pasado desde que Kyrgios se enfrentó por primera vez a Federer en Madrid. El hijo de una madre malasia y padre griego ha tenido sus problemas tanto en el court como fuera de él. La más reciente, sirviendo una suspensión de ocho semanas por usar malas palabras en un partido. Por su parte, Federer, de 35 años, fue sometido a una cirugía de rodilla, y después de seis meses fuera del deporte regresó en enero para ganar su histórico título No. 18 de Grand Slam en Melbourne.

"No me sorprende que ganara el Abierto de Australia", dijo Kyrgios. "Cuando lo veo ganar torneos, cuando lo veo jugando a este nivel, realmente no me sorprende en absoluto. Es el mejor jugador de todos los tiempos. La edad es sólo un detalle en él. Va a ser el mejor jugador de todos los tiempos".

"Estoy feliz de que no sea el cumpleaños de mis hijos", reflexionó Federer sobre la revancha aquí en el BNP Paribas Open. "Estoy feliz de que mi familia esté aquí, no es el cumpleaños de nadie, y sólo puedo concentrarme en jugar al tenis, pero estoy deseando que sea un gran jugador. Por supuesto que me gustaría tomarme una revancha".

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