Cinco cosas a seguir en el Día 12

© 2017 Michael Cummo/BNP Paribas Open

FED-KYRGIOS
El 'Grupo de la Muerte' ha sido digno de un cuadro de Grand Slam, ¿no? El viernes en el Estadio 1, Roger Federer, con 35 años y quizás uno de los jugadores más grandes de la historia, se medirá al joven considerado con mayor proyección: el australiano Nick Kyrgios. Se enfrentaron una vez antes, hace dos años en el Madrid Masters, con el triunfo de Kyrgios por 6-7(2), 7-6(5), 7-6(12).

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FEDERER-KYRGIOS: ESTELAR

Ambos han destacado con el servicio, ya que ninguno ha perdido su servicio en sus tres encuentros previos, y Federer apenas ha enfrentado una chance de rompimiento. "Estoy feliz por la respuesta de mi físico y es fantástico ver lo bien que estoy jugando", dijo Federer, que busca su quinto título en Indian Wells, y primero desde 2012. "No lo esperaba, porque seguía cansado en Dubai. Creo que eso tuvo que ver con Australia y la sanación de la lesión que tuve. Recuperé la energía y la chispa de nuevo en mis piernas y mi juego".

LA EVOLUCIÓN DE ELENA
Ganó el oro en el dobles de los Juegos de Río 2016. Pero Elena Vesnina está lejos de ser solamente una especialista en dobles. Entró al Top 20 de singles el año pasado - hizo semifinales en Wimbledon - y el jueves frenó el resurgimiento de Venus Williams por 6-2, 4-6, 6-3. Ahora, para la jugadora de 30 años se viene un encuentro ante la sorpresiva Kristina Mladenovic. "Está inspirada. Igual que yo", dijo Vesnina, quien ganó sus dos duelos previos ante la francesa. "No será un partido fácil, pero estoy feliz de estar en semifinales".

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EL ÉXITO DE KEI
Se espera una batalla desde el fondo de cancha entre el cuarto favorito Kei Nishikori y el No. 17 Jack Sock en cuartos de final del BNP Paribas Open. Son dos de los golpeadores más potentes desde el fondo de la pista. "No conozco a nadie que sea más rápido que él y creo que tiene su principal arma en esa derecha", dijo Chris Evert de ESPN sobre Sock. El estadounidense ganó su último duelo ante el japonés, en el Shangai Masters en 2014. "Cuando le gané en Shanghai, fui agresivo, potentes derecha, subiendo a la red cuando podía, intentando mantenerlo detrás de la línea de base y moverlo de lado a lado".

ALERTA DE SERVICIO
Desde que llegó a la final del US Open 2016, donde exigió a la No. 1 del mundo Angelique Kerber a tres sets, Karolina Pliskova se confirmó como una de las jugadoras más peligrosas del WTA con su servicio dominante. En el papel, la reina de los aces llega como favorita a este encuentro frente a la ganadora de dos Grand Slams, Svetlana Kuznetsova, quien después de más de una década y media en el circuito está disfrutando de nuevo dentro de la pista. Con un título en el Indian Wells Tennis Garden, la rusa, finalista en 2007-08, subiría al No. 6 del ranking. "Veo que realmente disfruta de su juego, incluso si no está jugando muy bien. Es una rival muy difícil de vencer para cualquiera", dijo Pliskova sobre su rival. "Ahora se ve muy contenta. Se puede ver en sus resultados. Ha mejorado mucho en el último año y medio".

TENIS UNIVERSITARIO
El desafío Universitario del BNP Paribas Open presentado por Oracle comienza el viernes hasta el domingo. Los duelos universitarios tendrán a los mejores cuatro hombres y mujeres de Baylor, USC, Cal, Oklahoma, University of South Florida, Tulsa, SMU y Purdue. El juego comienza a las 8:30 a.m., y el ingreso es gratuito con un boleto para el BNP Paribas Open. Los pases diarios se pueden adquirir por US$ 20.