Vesnina logra frenar a Venus

© Michael Cummo/BNP Paribas Open

La No. 15 del mundo, Elena Vesnina, clasificó a su primera semifinal del BNP Paribas Open tras vencer a la duodécima favorita, Venus Williams, por 6-2, 4-6, 6-3 bajo las luces del Estadio 1 al atardecer del jueves.

La rusa desperdició tres puntos de partido en el octavo juego del tercer set, pero no pudo y empleó dos horas y 11 minutos para cerrar en el juego siguiente. Remontó un 0/40 y tuvo tres opciones más de quiebre antes de sellar el triunfo con un tiro ganador.

“Fue un partido angustioso", dijo Vesnina. "Sé que todos estaban alentando a Venus. No sé cómo gané ese juego desde el 0-40, porque ella estaba peleando. Ella peleaba todos los juegos".

Es la primera semifinal en el nivel Premier Mandatory de la tenista de 31 años. Se medirá contra la francesa Kristina Mladenovic por una plaza en la final del domingo. Tiene un registro de 2-0 contra la próxima rival".

Temprano en la jornada, Mladenovic venció a la campeona del BNP Paribas Open 2011, Caroline Wozniacki. Su récord de la temporada es de 16-5. Además, este año ganó el título de San Petersburg y fue finalista en Acapulco.

“Mladenovic está en llamas. Pero yo también”, dijo Vesnina en la entrevista en el court y con una gran sonrisa.

Vesnina levantó dos trofeos de dobles en el Valle de Coachella. Con Sania Mirza en 2011 y Ekaterina Makarova, en 2013.

Williams, de 36 años, buscaba su tercera aparición en semifinales en el desierto.