Vesnina celebra ante Mladenovic el paso a la final

© Billie Weiss/BNP Paribas Open

La rusa Elena Vesnina pasò a su primera final Premier Mandatory tras superar la dura resistencia de Kristina Mladenovic por 6-3, 6-4 el viernes en el BNP Paribas Open.

Es la primera final para la jugadora de 30 años desde Charleston el año pasado (perdió con Stephens), y la más importante en su carrera. La semifinalista en Wimbledon 2016 enfrentará a su compatriota Svetlana Kuznetsova, dos veces finalista, en la definición.

Vesnina había eliminado a la No. 2 del mundo Angelique Kerber en la ronda de 16 antes de dejar fuera a Venus Williams en un dramático duelo a tres sets en cuartos de final.

La No. 15 del mundo se adelantó 5-0 en el primer set, con dos quiebres sobre la francesa antes de la remontada. Mladenovic quebraría de vuelta en el séptimo game, pero no le alcanzaría.

Mladenovic, que en cuartos de final dejó fuera a la campeona 2011 Caroline Wozniacki, perdería dos turnos consecutivos de servicio en el inicio del segundo set, y nunca se recuperó aunque en el final mejoró su intensidad y salvó punto de partido sacando en el 2-5. Pero Vesnina sellaría el partido con su servicio tres juegos después.

"Se apretò al final porque Kristina empezó a jugar más suelta", dijo Vesnina tras el encuentro de una hora y 42 minutos. "Comenzó a presionar mucho. Es difícil jugar así todo el partido, por lo que intenté mantenerme firme. Punto a punto".

Mladenovic queda con marca de 16-6 este año, incluyendo su primer título en San Petersburgo (venció a Putintseva) y una final en Acapulco (perdió con Tsurenko). Fue la primera francesa en llegar a semifinales desde Marion Bartoli en 2011.