Sock va por Federer

© 2017 Jared Wickerham/BNP Paribas Open

Jack Sock se enteró que era el nuevo número uno estadounidense de la forma más poco convencional: Twitter. Una victoria de segunda ronda sobre Karen Khachanov en el Abierto de Australia fue suficiente para que el jugador de 24 años superara a su compatriota John Isner y ascender entonces al No. 20 del Ranking Emirates ATP. Sock recién había terminado su partido cuando se metió a redes sociales.

"Es algo que me da orgullo", dijo Sock, ahora No. 18 y por primera vez en semifinales de un Masters 1000 en el BNP Paribas Open. "Si ves la lista de los mejores tenistas estadounidenses a lo largo de los años, es una lista fantástica. Es una gran sensación ser parte de ella. Lo sé sólo por ustedes. Nunca hablo de esto fuera de la prensa. Es una gran sensación. Intentaré tenerlo lo que más pueda. Hay un gran golpe de confianza".

De su campaña en Indian Wells, donde ha llegado al límite en cada uno de sus cuatro partidos, incluyendo un 6-3, 2-6, 6-2 sobre Kei Nishikori en cuartos de final - su primer triunfo Top 5 en ocho intentos y por lejos la mejor victoria de su carrera - Sock dice que "de seguro me estoy ganando la plata en la pista". ¿Qué dice su racha de triunfos en tres sets sobre su condición física?

“Sock”
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"Espero que diga mucho. Los que dudaban en el pasado no pueden decir mucho ahora", dijo. "Me siento bien físicamente. De hecho me siento más fuerte a medida que avanza el torneo".

Su rival en semifinales - el ganador de 18 Grand Slams Roger Federer - llegará a este encuentro mucho más descansado. Todas las victorias del suizo han sido en sets corridos, y este viernes se benefició del retiro de Nick Kyrgios para avanzar de ronda sin entrar a la pista. Sin embargo, Sock no cree que tenga problemas para entrar a este partido en su mejor forma.

"En mi opinión es el mejor tenista de la historia", dijo Sock. "Será un desafío. Es un testamento para él y su calidad el haber vuelto después de tanto tiempo y ganar el primer major del año y jugando el mejor tenis que ha hecho este año".

Ha enfrentado dos veces a Federer, incluyendo en la cuarta ronda acá en 2015, pero el estadounidense no ha podido vencer aún al cuádruple campeón de Indian Wells.

Sock
VEA SOCK VS. FEDERER FRENTE A FRENTE

"No creo que entrara a la cancha con muchas sensaciones de poder ganar", dijo sobre sus derrotas en Indian Wells y Basilea. "Creo que eso ha cambiado. Está jugando un tenis increíble este año y esta semana. Por mi parte, estoy lleno de confianza también. Creo que si salgo a hacer el tenis correcto y la estrategia adecuada, puedo tener una oportunidad".

Sock llegó al desierto tras ganar los títulos de Auckland y Delray Beach, el segundo y tercer título de su carrera profesional de seis años. Con su triunfo sobre Nishikori el viernes, quedó 15-2 este año. ¿Qué ha marcado la diferencia en 2017?

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"Creo que fue la pretemporada", dijo el jugador entrenado por Troy Hahn. "Sólo hice algunos cambios, mucho trabajo fuerte, física, mentalmente, todo junto. Se está mostrando este año. Físicamente he hecho los ajustes correctos. Lo seguí potenciando en la pretemporada. Pero la parte mental es probablemente el gran cambio este año. El último año y medio o dos años no habría ganado los partidos que he ganado este año".

Sock adoptó un nuevo ritual post-partido esta semana en Indian Wells. Tras sus victorias sobre Malek Jaziri y Nishikori, hizo unos pasos de baile, usando Twitter para promocionarlo. ¿Le quedarán algunos pasos más esta semana?