De Rusia con amor: previa de la final femenina


REPORTE DE LOS VEEDORES

Svetlana Kuznetsova: No tiene reemplazante por experiencia. La dos veces ganadora de majors está plena después de ganar el US Open 2004 y Roland Garros 2009. No va a desentonar en un gran escenario.

Elena Vesnina: Poseedora de un grado en psicología deportiva y tras una recorrido de años en el WTA Tour, la campeona olímpica no solo puede golpear a sus adversarios, si no que también dejarlos sin ideas.


El cuadro femenino de individuales del BNP Paribas Open 2017 se ha abierto para el camino de dos rusas resurgentes, la No. 8 Svetlana Kuznetsova y la No. 15 Elena Vesnina, quienes pasaron los 30 años y están jugando el mejor tenis de sus carreras. Será la primera final entre rusas en Indian Wells desde 2006, cuando Maria Sharapova venció a Elena Dementieva, por 6-1, 6-2.

Curiosamente, ambas se midieron en dos ocasiones previas. Vesnina ganó en la tercera ronda de Dubai en 2009, 6-4, 3-6, 6-0; y Kuznetsova se desquitó en la semifinal de Estoril 2014, por 6-3, 6-1.

Kuznetsova lleva largo tiempo llegando a la segunda semana en los majors. Llegó a cuatro finales de Grand Slam y ganó dos (US Open 2004 y Roland Garros 2009). La poseedora de 17 títulos de individuales llegó al No. 2 del mundo en 2007. Pero jamás ha sentido que esté cerca de la jubilación. En 2016 finalizó por sexta temporada como Top 10 y, lo más importante, demostró que su amor por el tenis es lo más grande.

Svetlana Kuznetsova Elena Vesnina
Ranking WTA 8 15
Edad 31 30
Este año G-P 12-4 11-6
Títulos 2017 0 0
Frente a frente 1-1 1-1

"Creo que lo estoy disfrutando más ahora, porque cuando eres tan joven y llegas a la cima del juego, no lo valoras tanto", dijo la moscovita, quien avanzó a la final con un 7-6(5), 7-6(2) sobre la finalista del US Open 2016, Karolina Pliskova, una victoria en la que ella regularmente mostró su destreza defensiva. "Cuando juegas un par de años en el 20 ó 25 del ranking y luego regresas al Top 10, lo valoras mucho más con el esfuerzo, lo que has hecho, lo que has conseguido. Estoy disfrutando mucho más ahora, porque ahora sé el valor de esto".

La tatuada jugadora de línea de base está en su ambiente en el Indian Wells Tennis Garden. Fue finalista en el BNP Paribas Open en 2007 (perdió contra Daniela Hantuchova) y 2008 (contra Ana Ivanovic) y su juego de topsin para ser el ideal para estas condiciones. Mientras la bola viaja a través del aire desértico, las pistas duras producen botes altos y ondulados.

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"A ella obviamente le gusta jugar con bolas que vuelas y saltan alto", dijo Vesnina, quien viene de un largo camino tras perder la primera ronda de las clasificaciones aquí el año pasado. "Ella está usando mucho su poderoso derecho con topspin y eso le ha dado muchos puntos. Ella ha estado sirviendo muy bien en los momentos clave. Es un partido muy difícil cuando enfrentas a alguien de tu mismo país. Nunca es fácil, pero voy a estar disfrutándolo".

Vesnina, por años habitual en la pista de dobles (ganó el oro olímpico en Rio con su compatriota Ekaterina Makarova), ha comenzado recientemente a irrumpir en los individuales. El año pasado llegó a su primer semifinal de major en Wimbledon y terminó por primera vez en el Top 20.

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"Es todo un trabajo conjunto", dijo Vesnina, quien podría subir hasta el No. 13 con una victoria aquí. "Me he vuelto más madura, he sido muy profesional en los últimos dos años. Estaba trabajando mucho en mi condición física, en mi servicio y el tenis femenino tiene que ver con el lado mental. Obteniendo más victorias, logras más confianza. Siempre creí que podía hacerlo mejor. Cuando mi clasificación era No. 116, sentí que no era mía, no era mi lugar. Sabía que podría mejorar. Incluso mejor. Cuando crees en ti mismo algo puede pasar".

Vesnina
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Esa autoestima estaba en su mejor estado el viernes, en el Estadio 1, cuando la ucraniana Vesnina venció a la 28ª sembrada Kristina Mladenovic, golpeando a través de la cancha y buscando líneas. Fue uno de esos paseos en la zona en los que todo parece estar funcionando y cuando no se puede perder.

"No es fácil tener días así a diario," dijo.

"Ella juega muy plano, tenis agresivo", dijo Kuznetsova. "Así es. Juego muy defensivamente, pero mi spin es la llave, probablemente".

Kuznetsova
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Por su experiencia, Kuznetsova llegará como la favorita. Y por una buena razón. Ella ha estado en esta situación varias veces. Mientras tanto, es el mejor momento en la carrera de singles de Vesnina, pero ella no quiere quedarse solo en el momento. Ella posee una larga relación con este lugar, después de todo. Viene a Indian Wells desde su primera visita a Estados Unidos, cuando ella tenía 16 años y aparecía fuera de las 250 mejores del mundo. Ni siquiera entraba en las rondas de clasificación.

"No sé cómo entré al torneo", confiesa. "Sólo estaba soñando poder estar aquí".

Catorce años más tarde, ella está en la final. Los sueños se hicieron realidad".

Kuznetsova
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